2000年8月15日 雨のち晴れ 358.7Km

 今日こそは出発しなくては。あさっては苫小牧からフェリーに乗る予定だし、せめて美瑛までは移動しておかなきゃだ。雨だし、2泊もしてしまうとみんなと仲良くなっちゃって、すごい別れがつらい。昨日泊まったお客さんの中に、ホーネット乗りが二人いた。しかも全員色違い。こーしてみると、服の色とバイクの色がちゃんとリンクしてる。ホーネット戦隊だあ。


 とりあえず、荷造りして、レインウェア着て出発の準備。きょんちゃんとみなこ姉さんが、あまりに貧弱な私の装備を心配してくれる。赤い屋根を出るライダーはみんな、何かパフォーマンスをしていかねばならないとのこと。伝説になっている例を言えば、赤い屋根の前の道路は右に曲がって緩く下りながら国道へと繋がっているのに、そのまままっすぐ突っ込んでいって、階段を下って国道に出て行った人がいるとか。オフ車だからできたことっすねー…。私はヘタクソだし、何もできないんで、とりあえずスタートして、両手でバイバイ。出発するまではガマンしてたけど、走り出したらメットの中、号泣…やベー、雨も降ってるのに…視界ゼロ…。

 あまぐもさんは南回りで富良野に向かうという話だったので、雨を避けるべく、私は北周りのルートをとる。ついでに、昨日の熊の湯にお風呂セットを忘れてきたので、行ってみる。魚雷さん(9Rのおにいさん。昔、バイクで軽自動車に突っ込んで、軽を廃車にしながらも自分はそのままバイクで旅を続けたところからついたキャンパーネームなんだって)も時計を忘れたそうで、一緒に見に行ってみたけど、両方ともなかった。ちえ。

 雨が降ってるので、私は無理をせずスピードを落として走る。魚雷さんはすっ飛んで行っちゃったけど。知床峠にさしかかったら、前方に大破したバイクが見える…で、そこに立ってるのは魚雷さん!? マジっすか? やっちゃったんですかーって、すっごいびっくりしてそっこーでバイク停めたら、事故車を眺めてただけらしい…心配させないでくださいよ!

 知床峠はおととい来たときと違って、雨の上に霧まで出てて、コーナーの先すら見えない状態。車もいないので、遠慮なくスピード落として慎重に走る。そしたら、ガードレールの近くに鹿を発見。今度は初めて見る、野生の鹿だー。チャリダーの人が間近で見てたけど、私が近づいたらエンジン音で逃げちゃった…ごめんねー。

 峠を抜けて斜里側に出たら、もう晴れちゃった。すごい、峠のこっちと向こうでこんなにも違うモンなのか。レインウェアも脱いで、あとは美瑛を目指すのみ。今日は特に観光の予定はなし。ただ、峠は雨が降ってそうな気がするので、極力山道は避ける。魚雷さんとは全くルートが一緒だったので、途中、抜きつ抜かれつ、一人って気もしなくて、けっこう寂しさが紛らわせた。私は遅いけど、あんまり休憩とらないし、魚雷さんは速いけど、しょっちゅう休憩してるので、できたこと…。

 しかし、美瑛は意外と遠かった。途中で旭川まで3ケタの標識を見たとき、「まだそんなにー!?」って愕然としたし。北の森ガーデンっていう大きなドライブインでソフトクリーム食べてたら、またも見覚えのある青い9R。手を振ったら、ほんとに気づいて入ってきてくれた。でも、魚雷さんともここでお別れ。車体も青、チェーンやハンドルバー、小さなネジに至るまで、交換のきくパーツはことごとく青という、私以上に青キチな人だった…。

 旭川は渋滞するので避けて美瑛へ。この辺でついに雨が降り出す。今までもっただけでもラッキーだった。もうどうせあと少しだろうなって思ってたし、上だけレインウェアを防寒用に着てたので、そのまま走る。そしたら、意外と遠かった上、泊まる予定のライダーハウス・びばほーむはなかなか見つからない。美馬牛の駅までは来てるんだけど、なかなか見つからず、着いたときにはずぶぬれだった。仲良くなったみんなと別れてきた寂しさと、久しぶりに長いこと走った疲れに加え、びしょぬれ…しばらく魂抜けたよーに玄関先でぼーっとしてた。なんかもうすでに宿泊客のみんなは仲良くなってるみたいで、話の輪に入れないし…って寂しさを感じてたら、突然、あまぐもさんがきた。今日は富良野に行くって言ってたのに…すっごい嬉しくて「あー!」って叫んだら、「うわ、帰ろ…」そりゃないっすよー。とりあえずあまぐもさんも今日はびばに泊まるらしい。一人じゃないや、嬉しいな。

 雨は一向にやまず、他のライダーさんやチャリダーの子も電車で美瑛の銭湯に行くというので、ご一緒させてもらう。ツーリング中に電車に乗るとは思わなかった。

 帰ってきて、みんなでカレーライスを作って食べる。今日は疲れたので早く寝ようって思ってたのに、みんなと話してて寝たのは12時近かった…。

 この日、初日に壊したカメラがなぜか復活。昔の機械って単純で好き♪
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